Worldrally.se

Latvala och Anttila gör sin 17:e WRC start i hemlandet

Jari-Matti Latvala född 3 April 1985 i Työsä, en liten by med ca 3600 invånare i Södra Österbotten Finland, började sin karriär  redan 2001 och första rallyt var  rallysprinten Hiekkas i hemlandet, bilen var då en Toyota Corolla 1600 GT. Totalt har det blivit 304 rallystarter för den 34 årige finländaren. Latvala är också den som gjort flest WRC starter i historien, Finska Rallyt 2019 blir hans 204:e , närmast efter kommer Spanjoren Carlos Sainz 196 följt av Petter Solberg 189. Jari-Matti Latvala går också till historien med att vara den enda förare i det Finska VM rallyt som startat 17 gånger på raken i hemlandets WRC tävling. Första starten i det Finska Rallyt var 2003 i en Ford Focus RS WRC, 01 slutade med en 14:e plats, men redan 2002 blev det WRC start och då Network Q Rally  og Great Britian  . Det skulle dröja ända till 2007 innan det blev en WRC pallplats, då i Rally Ireland, och året därpå tog han sin första seger och det i  Uddeholm Swedish Rally. 2009 blev det första pallplatsen  i  Finska rallyt i en Ford Fiesta och året därpå en seger . 2014 och 2015 blev det segrar i hemmatävlingen för Volkswagen i en Polo R WRC.  Även för Mikka Anttila blir det rekord då han funnits i Latvalas högerstol ända sedan första WRC starten i Neste Rally Finland.
Det finska VM rallyt startade redan 1951 och kallades då 1000Lakes Rally fram till 1997 då man bytte namn till Neste Rally Finland.  Den förste icke finländare som vunnit rallyt blev Svenske Eric ”på taket” Carlsson i en SAAB93 1957 tillsammans med kartläsaren Mario Pavoni. Flest segrar har två hemmaförare, båda med 7 segrar, Markku Alén och Marcus Grönholm, en hemmaförare Tommi Mäkinen är den som vunnit rallyt 5 gånger på raken1994-1998  vilket han är ensam om . Nuvarande Citroén föraren Esa-Pekka Lappi tog sin första och enda seger hitills  i Neste Rally Finland 2017, det första året som fabriksförare i Toyota. Flerfaldige världsmästaren fransmannen Sebastien Ogier vann rallyt  2013 i Volkswagen Polo R WRC. Nuvarande VM ledaren Ott Tänak vann rallyt 2018.

Bo Christer Bofeldt, bo@worldrally.se